Святитель 
Афанасий Великий, 
архиепископ Александрийский


 

Память ему 2/15 мая
 

 

Святитель Афанасий родился около 297 г. в Александрии, в благочестивой христианской семье. Он получил хорошее светское образование, но особенно усердно изучал Священное Писание. Господу было угодно, чтобы св. Афанасий с детских лет находился под покровительством св. Александра, Патриарха Александрийского.

Однажды Афанасий вместе с другими детьми-христианами играл на берегу моря. Они решили крестить своих сверстников-язычников. Дети избрали Афанасия «епископом», и он совершил обряд крещения, в точности повторяя слова, слышанные им в церкви при этом таинстве. Патриарх Александр случайно видел все это из окна. Поговорив с детьми и их родителями, он убедился, что крещение, совершенное в игре, было во всем согласно с Церковным уставом, и, дополнив его миропомазанием, признал действительным.

С этого дня Патриарх стал наблюдать за духовным воспитанием юного Афанасия. Со временем он причислил его к клиру и посвятил в сан диакона, а в 325 г. взял с собой на I Вселенский Собор в Никее. На Соборе св. Афанасий выступил с опровержением ереси Ария, Его речь была одобрена православными, но возбудила ненависть ариан, которые в дальнейшем преследовали его на протяжении всей жизни.

После смерти Патриарха Александра 28-летний Афанасий был единодушно избран его преемником и рукоположен в сан епископа, 47 лет управлял он Александрийской Церковью. За это время святой испытал множество скорбей и гонений от своих противников: много раз скрывался в пустыне; более 20 лет провел в ссылках; был момент, когда св. Афанасий оставался единственным православным епископом, все же остальные уклонились в ересь; на лжесоборах ариан он был объявлен лишенным епископского сана. Имп. Юлиан Отступник хотел смерти св. Афанасия, чтобы нанести сокрушительный удар христианству, но вскоре погиб сам.

Святитель Афанасий почитался великим отцом Церкви и столпом Православия. Скончался он в возрасте 76 лет, оставив многочисленные богословские труды: четыре «Слова» против ариан, письма, комментарии к Св. Писанию, книги нравоучительного характера, а также жизнеописание св. Антония Великого, с которым св. Афанасий был очень близок. Иоанн Златоуст советовал читать это житие каждому христианину.

 

 Из книги
«О жизни православных святых, иконах и праздниках
(согласно Церковному преданию)
».
Составитель О.А. Попова.
«Библиотека человека», 1991 год.